Los analistas llevan varios años anticipando las implicaciones del Internet of Things (IOT) dentro de la ola de pensamiento tradicional. Sin embargo, ha existido dos impedimentos principales para su éxito: la capacidad y la seguridad, aunque es verdad que ya hay millones y millones de dispositivos

Pero ahora, la introducción de una nueva tecnología podría cambiar eso.

Este año, los principales operadores como AT&T y Verizon presentarán 5G, la última generación de comunicaciones móviles celulares. La plataforma 5G ofrece una alta velocidad de datos, latencia reducida, ahorro de energía, reducción de costes, mayor capacidad del sistema y conectividad masiva de dispositivos, según los analistas, ya dispositivos como el Samsung Galaxy S10 contarán con esta red.

La combinación de la tecnología 5G y de la Blockchain tiene el potencial de desencadenar una oleada de valor económico. Para poder entender esta conexión entre la 5G y la cadena de bloques, uno debe pensar en la relación como multifacética.

La potencia de la cobertura de 5G a través de su latencia reducida, altas velocidades y capacidad permite que los dispositivos que cuentan con IoT se utilicen ampliamente. Al mismo tiempo, estos dispositivos pueden aprovechar la seguridad, la descentralización, la inmutabilidad y el arbitraje consensuado de las Blockchain como capas fundamentales.

Esto significa que las ciudades inteligentes, los vehículos sin conductor, las casas inteligentes y otras mejoras impulsadas por sensores finalmente tendrán una tecnología que pueda manejar sus necesidades, ya que no hablamos de millones de dispositivos, sino miles de millones, porque hablamos que cada persona tendrá al menos 10 de estos objetos en sus casas, y ni hablar de la IIoT, la Industrial Internet of Things.

Las aplicaciones a la IoT:


Como base de todo, las Blockchain pueden proporcionar consenso y seguridad, mientras que la mayoría de las transacciones y contratos que se llevan a cabo en la IoT tienen lugar en redes de segunda capa, con la oportunidad de resolver los canales de pago y los litigios sobre transacciones en la cadena, la capacidad de la red IoT se verá facilitada por la potencia de la cobertura de la red 5G.

Además, la señal 5G ayudará directamente a las cadenas de bloques al aumentar la participación de los nodos y la descentralización, además de permitir tiempos de bloques más cortos, lo que impulsará la escalabilidad en la cadena, todo lo cual, a su vez, apoyará aún más la economía de la IOT.

El lanzamiento de la 5G:


Los proveedores de la red han comenzado a desplegar la 5G en ciudades selectas de los Estados Unidos, y en algunas por todo el mundo, mientras que se espera que la cobertura global se ponga en línea en el año 2020.

Verizon comenzará a ofrecer su cobertura en Chicago y Minneapolis a partir del 11 de abril, y los servicios se trasladarán a 30 ciudades durante el resto de 2019.

Por parte de los productores se espera que Samsung lance su modelo Galaxy S10 compatible con 5G el próximo mes. Otras compañías, como Huawei y LG, han anunciado sus propios modelos compatibles con la red 5G que se esperan pronto.

En términos de módems, todavía estamos esperando ver uno que soporte tanto 5G como LTE. Se espera que Qualcomm lance este producto, el X55, en el tercer o cuarto trimestre de este año.

Los consumidores de Apple por su lado, tendrán que esperar hasta 2020 para ver un iPhone compatible con 5G, aunque la compañía aparentemente todavía está evaluando las condiciones del mercado y la viabilidad de esta tecnología.

 

La IoT observará un impulso sin precedentes:


Los beneficios de la red 5G son: Su alta velocidad, capacidad, baja latencia y capacidad para conectarse con un gran número de dispositivos.

La latencia se refiere al tiempo transcurrido entre el envío y la recepción de una señal. En términos de la Blockchain, la latencia es el tiempo que transcurre entre la emisión de una transacción y su recepción por los nodos.

Sin embargo, para la IoT, tanto si se aplica a hogares inteligentes como a vehículos autónomos, es fundamental lograr una latencia baja si los dispositivos van a comunicarse entre sí sin experimentar largos tiempos de retardo, o lag.

Esta reducción podría desbloquear otros conceptos hasta ahora imposibles, Internet of Skills (IoS) por ejemplo. Este es el proceso por el cual los especialistas realizan su trabajo de forma remota a través de lentes de realidad virtual. Por ejemplo, un dentista podría realizar procedimientos a distancia. Si la latencia no puede ser minimizada, entonces el especialista no responderá lo suficientemente rápido y en vivo, poniendo en peligro al paciente y minando toda la función.

Son estas nuevas aplicaciones las que están impulsando las proyecciones del impacto económico de la 5G. Un estudio de Qualcomm mostró que 5G podría generar 12,3 billones de dólares adicionales en PIB mundial para 2035.

Es importante destacar que el 5G, con velocidades de hasta 10 gigabits por segundo, es una mejora de los actuales servicios de banda ancha domésticos, así como de las redes celulares. Para poner esto en perspectiva, la velocidad media de Internet global no móvil es de sólo 7,2 megabits por segundo. Como tal, la 5G bien podría convertirse en la red de Internet de facto en todo el mundo.

Los efectos de la 5G sobre la IoT, y todo lo que desprenda de ella, se verán aumentados por la edge computing de múltiples accesos. Se trata de una forma de red en la que el servicio se difunde desde los nodos centralizados a los periféricos, lo que resulta en un aumento aún mayor de la velocidad y, al mismo tiempo, en una reducción de la latencia.

La IoT se basará en esta capacidad y la habilidad para que un gran número de dispositivos se conecten entre sí. Se ha estimado que podría haber hasta 100.000 millones de conexiones de IoT para 2025, según la investigación de Huawei, y que el crecimiento probablemente se volverá exponencial después de eso.

Llegó la hora de aumentar la automatización:


Cuando se habla del tema de la automatización, es típico pensar en términos de robots que sustituyen a los trabajos remunerados que actualmente realizan los seres humanos. Sin embargo, en realidad, el alcance de la automatización puede ser mucho más amplio que esto, incluyendo la sustitución de tareas mundanas no remuneradas.

Esto ya se puede ver en la llegada inminente de los hogares inteligentes, donde los electrodomésticos se comunican entre sí, mantienen los niveles de existencias y gestionan el inventario. Los coches y camiones autónomos ya están pasando las pruebas, como los Teslas y los BMW.

En la próxima década, las industrias tradicionales como la agricultura, la minería y la perforación, anticipan la automatización a través de la IoT de alta velocidad, alimentada por miles de millones de sensores y dispositivos que se comunicaran con la 5G.

Bottlenecks:


Estos dispositivos dependen de una amplia cobertura de 5G para proporcionar la capacidad, las velocidades y la latencia necesarias para que estos sistemas funcionen según lo previsto a escala mundial.

Pero otros dos obstáculos potenciales hacia la 5G podrían presentarse.

En primer lugar, los dispositivos maliciosos podrían causar caos en las redes, impulsados por su interconectividad, y la falta de estandarización que aun rige el mercado del internet de las cosas (IoT).

En segundo lugar, la implementación de la 5G abarcará una explosión de transacciones y pagos entre estos dispositivos. Es probable que esos volúmenes eclipsen la capacidad actual de la infraestructura financiera centralizada y descentralizada.

El árbitro, la Blockchain:


Las innovaciones en la cadena de bloques probablemente podrían resolver el primer problema. Las Blockchain públicas y descentralizadas son competentes para garantizar la inmutabilidad, la resistencia a la manipulación y el establecimiento de un consenso entre las entidades de desconfianza.

Así pues, pueden utilizarse como capa fundamental para la resolución de litigios entre dispositivos IoT que no pueden resolver transacciones o condiciones de los Smart Contracts.

Dado que estos dispositivos pueden realizar transacciones con dinero y operar vehículos, es fundamental establecer una capa de protocolo subyacente con una seguridad sólida. Las cadenas de bloques pueden ser excelentes en esto.

Las Blockchain descentralizadas ofrecen más ventajas que el actual modelo cliente servidor central utilizado por la IoT. Su arquitectura descentralizada permite proteger y garantizar la identidad.

Actualmente, los dispositivos IoT se identifican a través de servidores en nube, con sus datos de identificación almacenados en estas bases de datos. Como tal, los datos pueden verse comprometidos, robados o imitados, lo que supone una importante amenaza para la seguridad de cualquier aplicación que se ejecute sobre una red de este tipo,

Tomemos por ejemplo un caso en el que las famosas cornetillas de Amazon, y su servicio de Alexa, el cual por algún tipo de fallo en la IA del dispositivo decidió grabar una conversación por teléfono de su dueña, y algunos minutos más del sonido ambiental de la casa y enviarle el archivo de audio a un contacto de su lista, como puede ver en el siguiente link.

Mediante el uso de una Blockchain descentralizada, se puede proteger estas identidades mediante el uso de criptografía asimétrica y algoritmos de hash seguros.

Los dispositivos se registrarían de acuerdo con sus propias direcciones Blockchain, garantizando su identidad. Esta capa de cadena de bloques puede proporcionar un nivel de seguridad e identificación sin fricciones incomparable con la infraestructura centralizada existente.

Escalabilidad:


Desafortunadamente, el segundo problema de la escalabilidad no puede ser resuelto directamente por las Blockchain. La gran extensión de la IoT significa que las arquitecturas de cadenas de bloques descentralizadas no son capaces de gestionar el caudal necesario. Esto es por lo menos cierto en la capa uno, es decir, en las Blockchain en sí mismas.

Imagínese que las actuales redes de cadenas de bloques más famosas como las de Bitcoin, Ethereum, Ripple, entre otras, siempre están discutiendo con los problemas de escalabilidad en sus propios proyectos, ahora piense el caos que generaría que 100.000 millones de dispositivos utilizaran una Blockchain varias veces por segundo, al nivel de la tecnología en la actualidad pareciera un trabajo imposible de lograr.

Es posible y preferible diferir la mayoría de las transacciones a dos protocolos como el Lightning Network que operan sobre la primera capa de Blockchain, a través del uso de canales de pago o cadenas laterales.

Sin embargo, dado que cada dispositivo necesitará tener su propia dirección y transacciones en la cadena, será necesaria una capacidad dentro de la Blockchain que alcance decenas de miles de transacciones por segundo. En resumen, la escalabilidad debe mejorar significativamente en ambas tecnologías.

Las Blockchain como Bitcoin Cash ABC, con aumentos de tamaño de bloque, y Ethereum, a través de la fragmentación, están construyendo una capacidad mucho mayor en la cadena. Simultáneamente, estamos viendo el progreso constante de la Lightning Network a medida que se despliega, junto con cadenas laterales como Liquid de Blockstream, mientras que la red de Plasma de Ethereum continúa avanzando.

La creación de una infraestructura de 5G y de una infraestructura de una Blockchain de segunda capa está ocurriendo de forma fortuita y simultánea, proporcionando la escalabilidad y cobertura necesarias para una economía orientada a la IoT, en la red 5G y en la Blockchain.

Navegar por el trilema de escalabilidad, seguridad y descentralización es un requisito previo para cualquier red IoT basada en la Blockchain, y las deficiencias en cualquiera de estas tres áreas podrían ser catastróficas para los usuarios y socavar el propósito de usar ese protocolo en primer lugar.

Hasta que los desarrolladores puedan producir diseños alternativos que logren un alto rendimiento sin sacrificar la seguridad o la descentralización, las redes de IoT tendrán que usar la estructura de Blockchain más limitada pero segura.

Empoderar los Smart Contracts:


La tecnología Blockchain también puede beneficiarse directamente de la red 5G en términos de funcionalidad y rendimiento.

Un ejemplo de esto son los Smart Contracts. Los contratos inteligentes basados en la tecnología Blockchain inteligentes a menudo dependen de los oracles. Estos oracles transmiten datos externos al contrato dentro de la cadena. Por supuesto, esta información solo se puede transmitir con acceso a internet.

Para aplicaciones como en las cadenas de suministro, la red 5G puede facilitar estos oracles en áreas remotas donde de otra manera no sería posible.

Cripto compañías y sus proyectos, como por ejemplo IoTa ya están manos a las obras en la mayoría de estos campos, utilizando la tecnología IoT, Big Data, la Blockchain y un sistema económico basado en su token, para desarrollar las capacidades disruptivas de todas estas tecnologías juntas.

Mejoras en la red:


La Blockchain también puede derivar mejoras en la red 5G y viceversa.

Los aumentos masivos en el ancho de banda y el rango, en paralelo con las reducciones en la latencia ayudada por la edge computing, podrían llevar a un aumento en los nodos adicionales que se unen a las cadenas de bloques públicas.

Al extender la cobertura a áreas remotas, además de brindar una mayor conectividad a dispositivos no estáticos, como teléfonos y tabletas, podría haber un aumento significativo en la participación de la red y, con eso, una mejor seguridad y descentralización.

Además, debido a las reducciones de latencia, los desarrolladores tendrían más posibilidades de experimentar con reducciones en los tiempos de bloque, aumentando así el rendimiento de las Blockchain. A su vez, esto ofrecería un soporte mucho mejor para los dispositivos IoT que usan la tecnología Blockchain como solución, de consenso y de seguridad.

Una relación en donde todos se benefician:


Para apreciar realmente la capacidad disruptiva de la 5G, la IoT y la Blockchain, debe considerarlos como sinérgicos en lugar de ofrecer proposiciones de valor completamente separadas.

Con la arquitectura adecuada, esta pila de tecnología, junto con las soluciones de segunda capa, computación avanzada, realidad virtual, IA y Machine Learning, está configurada puede crear una cantidad de valor sin precedentes al tiempo que altera radicalmente las condiciones de trabajo, el empleo y la recreación.

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