Lo más probable es que ya conozcas al menos de estas historias, gente que apostó por Bitcoin cuando ni siquiera se usaba el término criptomoneda y que lograron ser millonarios después del primer viaje a la Luna de BTC. En aquellos tiempos, tanto extraer como comprar BTC era algo realmente sencillo, y, gracias al precio irrisorio de Bitcoin, algunos lograron acumular grandes cantidades de la moneda cuyo precio llegaría a cotizarse por encima de los US$ 19.000 en diciembre de 2017.

Aunque es sumamente improbable que los precios de Bitcoin vuelvan a estar así de bajos nuevamente, todavía hay quienes confían en que este activo digital salga disparado en su cohete una vez más. Los llamados toros de Bitcoin hacen predicciones rocambolescas todo el tiempo, diciendo que llegará a US$ 91.000 para el 2020 (Tom Lee), a US$ 250.000 (Roger Ver), US$ 500.000 (John McAfee, también para el 2020). Uno de los más optimistas es el fundador de Xapo, Wences Casares, que vaticina el precio de un millón de dólares para bitcoin en el año 2027.

Millonarios gracias a Bitcoin

Bien sea porque creyeron en el potencial de Bitcoin desde sus inicios, o porque supieron sacar provecho de su talento para los cryptonegocios, las siguientes personas encontraron en las criptomonedas la fuente de su fortuna.

Jered Kenna – US$ 30 millones

Este joven millonario se abrió camino como comerciante comprando las monedas por US$ 0,20 cada una. Unos años más tarde, vendió las monedas al precio de US$ 258. Kenna confiesa que perdió casi US$ 200.000 cuando formateó un dispositivo pendrive. Por lo tanto, el millonario en realidad podría haber obtenido mucho más que US$ 30 millones, si no hubiera sido por este lamentable descuido. De todos modos, con treinta millones de dólares se pueden comprar miles de cosas, incluso más bitcoins para cuando la suerte sonría de nuevo.

jered kenna

Hermanos Winklevoss – más de US$ 1 mil millones

Los gemelos Winklevoss fueron de los primeros en unirse al club de Bitcoin, aún cuando la criptomoneda no era popular en absoluto. Comenzaron a ganar atención sobre sí gracias a la batalla legal que entablaron contra Mark Zuckerberg, el CEO de Facebook.

winklevoss twins

Estos hermanos fueron de los que tuvieron fe en la moneda desde las etapas más tempranas de su desarrollo. Según Forbes, los dueños de la plataforma de intercambio Gemini poseen crypto fortunas valoradas entre US$ 600 y US$ 700 millones, cada uno.

Charlie Shrem – US$ 6 millones – US$ 30 millones (?)

Siendo uno de los millonarios más jóvenes de Bitcoin, Charlie Shrem comenzó su carrera como copropietario de Evr, un conocido sitio afterhours en Manhattan. El restaurante Evr fue uno de los primeros en aceptar pagos de Bitcoin. Inicialmente, Shrem compró bitcoins a menos de cuatro dólares y los siguió acumulando hasta que la moneda llegó a cotizarse en US$ 20. Más tarde fundó BitInstant, una cadena de tiendas donde la gente podía efectuar transacciones con Bitcoin. La fortuna de Shrem no ha podido ser estimada con exactitud.

En noviembre, un tribunal de Nueva York levantó un embargo de US$ 30 millones contra sus bienes en monedas virtuales, producto de la demanda que enfrenta por parte de Winklevoss Capital. Sin embargo, varias plataformas certificaron que Shrem no poseía activos digitales ni lejanamente cercanos a esa cantidad. Otras fuentes indican que el empresario de origen sirio tiene unos US$ 6 millones en sus cuentas.

charlie shrem

El 27 de enero de 2014, Shrem fue arrestado en el aeropuerto JFK de Nueva York y acusado de conspirar para cometer lavado de dinero, al vender más de US$ 1 millón en BTC a usuarios del mercado negro web Silk Road. Fue declarado culpable y, en diciembre de 2014, condenado a dos años de prisión.

Gavin Andresen – US$ 2 millones

Gavin Andersen es un desarrollador que no ha escapado de la polémica en el mundo crypto. Supuestamente, el mismo creador Satoshi Nakamoto lo eligió como su sucesor para mantener el código de referencia de la tecnología.

gavin andresen

Algunos lo han señalado de ser el propio Nakamoto, cosa que Andresen niega enfáticamente. De hecho, en 2016 afirmó que el programador y empresario australiano Craig Wright era el auténtico Satoshi Nakamoto. Fue el creador de sitios como The Bitcoin Faucet y ClearCoin, cerrado en 2011. Ya para el año 2016, Andresen había abandonado su participación en el mantenimiento del código de Bitcoin Core.

Roger Ver – US$ 52 millones

Roger Ver fue uno de los inversores principales de BitInstant, y, al igual que Shrem, tuvo que pasar algún tiempo en la cárcel. En 2002, Ver se declaró culpable de vender explosivos sin licencia por Internet y fue sentenciado a permanecer diez meses en una prisión federal.

roger ver

Entre las compañías en la industria crypto en las que Ver ha invertido se encuentran Blockchain.info, Kraken, Bitpay y Ripple. En 2014 tomó el control del dominio bitcoin.com y ahora es uno de los más entusiastas defensores de Bitcoin Cash (BCH). Siendo un exitoso hombre de negocios antes de que Bitcoin se convirtiera en el fenómeno que es ahora, Ver ha logrado aumentar considerablemente sus riquezas gracias a las criptomonedas y suele donar parte de su dinero a proyectos de caridad.

Yifu Guo – US$ 5 millones

Este joven millonario de Bitcoin comenzó extrayendo monedas cuando era un estudiante universitario en Nueva York. Un poco más tarde, decidió buscar financiamiento para crear su propia línea de dispositivos de minería y nació Avalon. Tocado por la buena estrella, Guo vendió todos los Avalon tan pronto estuvieron disponibles, haciendo que el efectivo fluyera amablemente hacia su cuenta bancaria.

yifu guo

El siguiente trabajo de Guo sería lanzar un proyecto de tabletas económicas, pero de excelente calidad, que aspira vender a US$ 100. Guo, crítico de Apple, acusa a la compañía de mercadear sus productos a precios excesivamente altos. Mantiene que es posible ofrecer tabletas tan buenas como las de la manzanita, con una calidad y precio sumamente competitivos.

Tony Gallippi – US$ 20 millones

Con más de veinte años de experiencia en mercadeo y ventas en el mundo de la robótica y la industria financiera, Tony Gallippi es otro de los afortunados a los que Bitcoin engrosó los saldos de sus cuentas. Gallippi es el cofundador de BitPay, una empresa de procesamiento de pagos que registra transacciones diarias que superan el millón de dólares.

tony gallippi

En noviembre de 2013, fue invitado por el Senado de los Estados Unidos a dar una charla sobre Bitcoin y su papel en los mercados financieros. Ese año, BitPay se convirtió en el procesador de pagos más grande en trabajar con Bitcoin. Gallippi obtuvo el título de ingeniero mecánico en el Instituto de Tecnología de Georgia, pero su temprano talento y orientación hacia los negocios lo ha llevado hasta el éxito en la crypto industria.

Dave Carlson – US$ 35 millones

Dave Carlson es un millonario hecho a sí mismo, que trabajó como ingeniero de software en Microsoft: invirtió en hardware y trabajó duramente. Después de ganar suficiente dinero, abrió MegaBigPower, una franquicia que permitía la minería a escala industrial.

dave carlson

Su espíritu emprendedor lo llevaría a fundar Giga Watt, una compañía especializada en hosting de equipos de minería para criptomonedas. Carlson tuvo tanto éxito con su modelo de negocios, que en 2014 llegó a ganar hasta US$ 6 millones al mes, según estimaciones.

Ross Ulbricht – US$ 100 millones

A pesar de su naturaleza digital, Bitcoin es una moneda de dos caras, y el carácter anónimo de las transacciones hace que sea imposible realizar un seguimiento del intercambio de la moneda. Eso llevó a la aparición de sitios oscuros y operaciones ilegales realizadas a través de la red.

ross ulbricht

Silk Road era un mercado negro establecido por alguien que se hizo llamar “Dread Pirate Roberts”. Se las arregló para ganar millones incluso antes de que Bitcoin costara mil dólares. En 2013, el FBI finalmente descubrió la verdadera identidad del pirata: Ross Ulbricht. Por usar Internet para promover actividades fuera de la ley Ulbricht recibió una sentencia de por vida y la página de Silk Road fue confiscada por las autoridades. En la operación, el FBI incautó cerca de 150.000 bitcoins.

Satoshi Nakamoto – US$ 1,1 mil millones

Nuestra lista no estaría completa sin Satoshi Nakamoto, la misteriosa personalidad (o un grupo de desarrolladores) responsables de Bitcoin. Se sospechaba que algunas personas eran Satoshi Nakamoto, incluido un famoso matemático. Sin embargo, nadie sabe a ciencia cierta quién está detrás del seudónimo japonés.

Todos los intentos de rastrear la personalidad de Satoshi Nakamoto han fracasado. Hoy en día, como prueba de su existencia, sólo existen unos pocos intercambios de correo electrónico con otros desarrolladores de Bitcoin, como los ocurridos con Martti Malmi.

nakamoto mistery

Una investigación llevada a cabo por la plataforma BitMEX en 2018 concluyó que, para 2009, Nakamoto había minado entre 600 mil y 700 mil monedas de Bitcoin. Al precio promedio de US$ 5.000 por el que se pasea la criptomoneda, actualmente serían equivalentes a unos US$ 3 mil millones si tomamos la cantidad menor.

Los mega ricos del mundo crypto

Unos con algo de suerte, otros dotados de un ingenio particular para los negocios, y en algunos casos una combinación de ambos, estos millonarios de Bitcoin son apenas una muestra de las vidas que ha cambiado el surgimiento de las criptomonedas.

Entre los “pesos pesados” de las cryptofortunas no puede faltar mencionar a:

Chris Larsen, cofundador de Ripple. Se estima que Larsen posee entre US$ 7,5 mil millones y US$ 8 mil millones en criptomonedas. Sólo en XRP tiene unos US$ 5,2 mil millones.

Joseph Lubin. Antiguo ejecutivo de Goldman Sachs y cofundador de la plataforma de contratos inteligentes Ethereum, la cryptofortuna de Lubin está calculada en US$ 5 mil millones.

 Changpeng Zhao, CEO de Binance. El responsable principal del mayor intercambio crypto del mundo tiene alrededor de US$ 2 mil millones en monedas digitales.

Brian Armstrong, CEO de Coinbase. Armstrong acumula unos US$ 1 mil millones. Si bien, es una de las fortunas más modestas de esta lista, se encuentra a la par de otros grandes personajes de la industria como Anthony Di Lorio (Ethereum, Jaxx), Brock Pierce (Coinbase, Tether) y el CEO de Galaxy Digital, Michael Novogratz.