Un estudiante de 21 años de edad de EE. UU. que robó más de $ 7.5 millones en criptomoneda a través de hacks de SIM swapping, fue sentenciado a 10 años de prisión.

Este sería el primer arresto y condena en los Estados Unidos por una estafa de SIM swapping, practica en la cual el autor clona las tarjetas SIM de sus víctimas para piratear sus teléfonos inteligentes con el objetivo de obtener acceso a sus cuentas en línea.

La Oficina del Fiscal del Distrito del Condado de Santa Clara anunció el lunes que el ladrón, Joel Ortiz un estudiante de UMass Boston, había pirateado los teléfonos celulares de al menos 40 personas. Ortiz era un “prolífico” SIM swapper, dijo la Fiscalía, y agregó que, en un crimen en mayo de 2018, le robó más de $ 5.2 millones “en minutos” a un empresario de criptomonedas en Cupertino, California.

Según el anuncio, “gastó” los fondos robados, incluidos $ 10.000 en los clubes de Los Ángeles, contratando un helicóptero para ir a un festival de música y en el equipaje y la ropa de Gucci.

Ortiz fue puesto bajo custodia en el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles el año pasado y no se declaró culpable (aceptó los cargos, pero no se declaró culpable) de 10 cargos de robo a principios de este año.

Después de dos audiencias, Ortiz fue condenado el viernes por el juez del condado de Santa Clara, Edward Lee, convirtiéndose en una de las primeras personas en los Estados Unidos en ser condenado por robo de criptomoneda por dicha práctica.

“Ortiz fue un prolífico swapper de SIM que se dirigió a las víctimas para robar la criptomoneda y hacerse cargo de las cuentas de las redes sociales con el objetivo de venderlas para Bitcoin.

Después de sus robos, Ortiz gastó su botín abundantemente, incluyendo $ 10.000 en clubes de Los Ángeles, contratando un helicóptero para llevarlo a él y a algunos amigos a un festival de música, y al equipaje y ropa de Gucci”, señaló el comunicado.

Es así como, el 19 de abril, Ortiz fue condenado a una década de prisión por el juez del condado de Santa Clara, Edward Lee, después de alegar que no había disputado 10 cargos de robo.

El juez Lee decidió su sentencia luego de escuchar las desgarradoras historias de varias víctimas sobre cómo sus vidas fueron destruidas después de que Ortiz se robó todo el dinero.

El juez Lee dijo:

“Estos no son Robin Hoods. Estos son delincuentes que usan una computadora en lugar de un arma. No son solo el robo de alguna moneda etérea, experimental. Están robando fondos universitarios, hipotecas, vidas económicas de las personas “.

El caso fue investigado por la Fuerza de Tarea REACT (Equipo Regional de Ordenadores Aliados de Ejecución Regional), que posteriormente incautó $ 400.000 de Ortiz después de su arresto. El resto de los fondos se han gastado o se han ocultado, dijo la Oficina del Fiscal.

Los hacks de SIM swapping, en los que los atacantes pueden clonar las tarjetas SIM de las víctimas para acceder a las cuentas en línea, son un medio cada vez más popular de robo de criptografía. 

La Oficina del Fiscal del Distrito de Santa Clara explicó una forma común en que se produce el SIM swapping:

“Los piratas informáticos llaman a una empresa de telecomunicaciones que se hace pasar por su objetivo y afirman que su tarjeta SIM se ha perdido y que les gustaría que su número se transfiriera a una nueva tarjeta. Los delincuentes pueden convencer a las compañías telefónicas de que son quienes dicen ser al proporcionarles números o direcciones de Seguridad Social robados”.

“Una vez que la compañía de telecomunicaciones transfiere el número a una nueva tarjeta SIM, los piratas pueden omitir las medidas de autenticación de dos pasos para las cuentas utilizando el teléfono como método de recuperación”.

Víctimas: Las compañías de telefonía no hacen lo suficiente


En enero de 2019, varias víctimas, incluido el empresario de tecnología Robert Ross, lanzaron una iniciativa llamada Stop SIM Crime para crear conciencia sobre este creciente fenómeno.

Ortiz le robó más de $ 1 millón a Ross después de tomar el control de su teléfono celular y de tener acceso a sus cuentas en los intercambios de cifrado. Ross dice que nunca escuchó hablar de esta metodología criminal hasta que perdió la mayoría de sus ahorros de bitcoin como víctima del plan.

Ross ahora está presionando a los proveedores de teléfonos celulares para que ofrezcan mejores recursos para ayudar a las víctimas y para educarlos sobre la prevención.

A principios de este año, un hombre de 20 años de Ohio fue acusado formalmente en una acusación del Tribunal Supremo de Nueva York por robar las identidades y las tenencias de criptomonedas de más de 50 víctimas en los Estados Unidos a través de este tipo de operación criminal.

En noviembre, el bufete de abogados Silver Miller presentó reclamaciones de arbitraje contra AT&T y T-Mobile en nombre de las víctimas de los ataques de intercambio de SIM, y dijo que uno de sus clientes había perdido más de $ 621.000 en criptomoneda de esta manera.

El bufete de abogados alegó:

“Al dejar huecos en sus protocolos de seguridad y al no capacitar y monitorear adecuadamente a sus empleados, los proveedores de teléfonos celulares han ayudado a los ladrones a tomar de forma remota las tarjetas SIM de los teléfonos inteligentes de las personas, acceder a los registros financieros e información de cuentas de las víctimas y con el objetivo de apoderarse de criptomonedas y otros activos valiosos”.

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