Los legisladores de los Estados Unidos han presentado un proyecto de ley para imponer más sanciones a las instituciones financieras iraníes y al desarrollo y uso de la moneda digital nacional. El 17 de diciembre HR 7321 fue presentado en la Cámara de Representantes por Mike Gallagher.

En un intento por combatir el lavado de dinero y las actividades relacionadas con el terrorismo, el “Bloqueo de la Ley de Financiamiento Ilícito de Irán” exige sanciones al sector financiero iraní y al desarrollo y uso de la criptomoneda nacional.

La ley prohíbe específicamente transacciones, financiamiento u otros tratos relacionados con una moneda digital iraní, y también impondría sanciones a personas extranjeras involucradas en la venta, suministro, tenencia o transferencia de la moneda digital.

El estatuto también exige un informe al Congreso sobre el progreso del gobierno de Irán en el desarrollo de una moneda digital soberana. El 13 de diciembre  fue presentado en el Senado un proyecto de ley correspondiente por el ex candidato presidencial Senador Ted Cruz.

El gobierno de EE. UU. Introdujo sanciones contra Irán por su programa nuclear en el 2005, mientras que el Senado y la Cámara de Representantes de EE. UU. aprobaron la Ley Integral de Sanciones, rendición de cuentas y desinversión de Irán en el 2010. Las sanciones afectaron al sector financiero del país ya que no podían acceder directamente al sistema financiero de Estados Unidos, a excepción de las instituciones financieras de Irán.

Las sanciones se levantaron en el 2015 después de que el país acordara reducir su programa nuclear para cumplir con las normas establecidas por el Organismo Internacional de Energía Atómica en el Plan de Acción Integral Conjunto (JCPOA).

Sin embargo, en mayo de 2018, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, anunció que Estados Unidos se retiraría del JCPOA que fue negociado por su antecesor el presidente Barack Obama. Las sanciones fueron reintroducidas posteriormente.

Muchos iraníes han recurrido a la criptomoneda como una forma de evitar las sanciones. En mayo, Mohammad Reza Pourebrahimi, jefe de la Comisión Parlamentaria de Asuntos Económicos de Irán, se refirió a las criptomonedas como una forma prometedora para que Irán evite las transacciones en dólares estadounidenses, así como una posible sustitución del sistema de pago interbancario SWIFT.

Como informaron a principios de diciembre los medios de comunicación internacionales, los iraníes están recurriendo a la minería de Bitcoin (BTC) debido a dificultades económicas. A pesar de la reciente caída en los mercados de cifrado y las fluctuaciones en la moneda nacional rial causada por las sanciones, el pueblo iraní todavía está logrando obtener ganancias de la extracción de Bitcoin.