Con el tiempo hemos visto como Asia ha buscado agresivamente la inteligencia artificial. En toda la región, las empresas con un enfoque en IA están recaudando más dinero que él nunca visto antes, y muchas compañías asiáticas lideran el camino. En particular, mientras que China ha estado haciendo grandes olas con algunas de las inversiones más llamativas dentro de la industria de la inteligencia artificial, Corea del Sur se está volviendo cada vez más visible y alcista en sus propias inversiones en esta industria naciente.

Lo que hace a China un contendiente en IA, son algunas de las mismas razones por las que Corea del Sur se está preparando actualmente. Ambos gobiernos han decidido invertir grandes sumas de dinero en la inteligencia artificial. De hecho hace menos de un año, China decidió lanzar un programa de tres pasos que describía específicamente su plan sobre cómo deseaba convertirse en líder mundial en IA para el año de 2030. Pero Corea del Sur no se quedó atrás, el gobierno del país también lanzó un plan estratégico de inteligencia artificial y desea ser un contendiente de los 4 primeros en IA para 2022. El plan de china incluye presionar para una mayor adopción y una gran inversión de IA en diferentes áreas, como las ciudades militares y las ciudades inteligentes. De hecho, entre los planes del gobierno chino se encuentra gastar alrededor de los $2.1 mil millones para un parque de investigación tecnológica enfocado en IA. Mientras que las agencias gubernamentales surcoreanas y las principales compañías tecnológicas han prometido inversiones de tamaño similar en su industria de inteligencia artificial. ¿Estamos viendo una creciente rivalidad regional por el dominio de Inteligencia Artificial?

Corea del Sur no se queda atrás


El país asiático tiene  grandes capacidades y ambiciones de IA y por ello está buscando posicionarse estratégicamente como un líder global.

En 2016, Corea del Sur celebró el partido donde AlphaGo de DeepMind derrotó al campeón mundial de Go, Lee Sedol, un nativo de Corea. También son conocidos en todo el mundo por su fuerte industria de semiconductores, automotriz y electrónica, así como por su uso de la tecnología de robótica industrial. El país es el hogar de muchas grandes compañías tecnológicas bien establecidas como Samsung, LG y Hyundai, que han demostrado un apetito feroz para invertir en IA.

Como muchos saben en el país ha existido una importante escasez de ingenieros de inteligencia artificial, por lo que el gobierno ha planeado crear al menos seis nuevas escuelas de IA para 2020 y así educar a más de 5.000 ingenieros coreanos de alta calidad. También planea invertir en IA a nivel nacional. Un desafío de I + D similar a los desarrollados por la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa de EE. UU. (DARPA) así como la financiación de proyectos de IA relacionados con áreas como seguridad pública, medicina, defensa nacional también están en los planes.

Muchos en el país consideran que la creación y el desarrollo de Startups y empresas de IA también es vital para construir un ecosistema de inteligencia artificial. Como resultado, el gobierno ha decidido apoyar a la creación de una incubadora de Startups orientada específicamente a la IA y así ayudar a desarrollar nuevas empresas en esta industria naciente.

A pesar de esta intensa inversión en IA, Corea del Sur enfrenta algunos desafíos considerables para el crecimiento a largo plazo del ecosistema local de IA. Debido a que el país no tiene un ecosistema de capital de riesgo bien desarrollado y tiene un número pequeño de nuevas empresas que han decidido enfocarse en la inteligencia artificial. Los actuales esfuerzos de Amnistía Internacional de Corea del Sur se concentran casi por completo en las actividades de los principales titulares de tecnología que ya están en el mercado y en iniciativas y fondos gubernamentales.

Además, al igual que la mayoría de los países, Corea del Sur se enfrenta a una brecha importante en cuanto al talento de ingeniería para la mano de obra experta en inteligencia artificial con experiencia. Como tal, el país se enfoca en desarrollar habilidades y habilidades de inteligencia artificial a través de su sistema educativo, pero esto tomará tiempo para cosechar sus propias recompensas.

Japón: el siguiente contendiente


Al otro lado del Estrecho de Corea está Japón, un líder de larga data en la industria de la robótica, que también ve a IA como una tecnología del futuro. En marzo de 2017, el país ha lanzado una estrategia de inteligencia artificial, Japón se ha enfocado en la investigación y el desarrollo en IA, y existe una inmensa colaboración entre la industria, el gobierno y el mundo académico para avanzar en el estudio y análisis sobre esta tecnología y así lograr abordar áreas relacionadas con la productividad, el bienestar y la movilidad.

En este plan estratégico, el gobierno japonés establece una Hoja de ruta de industrialización que se enfoca el desarrollo de la IA en tres fases: la “utilización y aplicación” de la IA hasta 2020, el uso público de la IA desde 2025-2030 y, finalmente, un “ecosistema construido”; conectando dominios multiplicadores. Japón también continúa exhibiendo dominio en robótica y otros campos relacionados con la IA y tiene una de las centrales de VC más activas en Softbank,

Sin embargo, a su vez el ecosistema japonés enfrenta sus propios desafíos en la  continuidad del crecimiento de la industria de IA en el país. Entre los desafíos se encuentra que tiene una población envejecida lo que causa una importante escasez de mano de obra disponible, que se espera empeore con el tiempo.

Por otro lado, la adopción de la IA y las tecnologías robóticas podría ser una solución viable para aliviar los problemas relacionados con el envejecimiento de su población y la escasez de mano de obra, haciendo que las tecnologías de inteligencia artificial sean de gran valor y una necesidad inevitable para el país. Este problema con el que se ha enfrentado Japón explica el dominio y la fascinación del país con la robótica.

También es importante señalar que, si bien Softbank es una empresa japonesa, muchas de las empresas y Startups en las que invierten no son nativas de Japón, y por lo tanto, gran parte de la inversión no está dentro de la propia industria de inteligencia artificial del país.

¿Será China un rival importante a largo plazo?


En esta reciente ola de interés en esta tecnología, la financiación de ella proviene de diversas fuentes: capital de riesgo, inversión gubernamental, inversión corporativa y fuentes académicas. Ciertamente, no se han observado señales de que alguna de estas fuentes de capital e interés disminuya por lo menos en el corto plazo. Por lo que esto debería enviar señales positivas para el crecimiento de la industria de IA.  No obstante, los gobiernos, especialmente en China, todavía están en el proceso de financiamiento a las compañías.

En este momento, China lidera la carrera con las Startups más financiadas en términos de cantidad de fondos y cantidad de nuevas empresas. El gobierno está gastando más que sus rivales y apoyando su ecosistema de maneras que no tienen rival en otros países. Ninguna de estas tendencias muestra signos de desaceleración en el corto plazo. No obstante, los ganadores finales de la competencia de IA aún no se han determinado en la larga carrera hacia el liderazgo de la inteligencia artificial.