El gigante de pagos en línea PayPal ha hecho su primera inversión en una compañía de tecnología blockchain. ¡No lo podemos creer!

Anunciado hoy, PayPal se ha unido a la extensión de una ronda de financiamiento de la Serie A en Cambridge Blockchain, una startup que ayuda a las instituciones financieras y otras compañías a administrar datos confidenciales utilizando libros de contabilidad compartidos.

La compañía de Boston planea gastar el nuevo capital en contrataciones y en investigación y desarrollo. Emplea a 15 personas, incluyendo a 11 en Boston para manejar la mayor parte de la ingeniería, tres en París para ayudar a administrar el primer lanzamiento de su tecnología en Luxemburgo a fines de este año, y su nueva contratación en Beijing, para ayudar con una serie con el gigante manufacturero taiwanés Foxconn.

Ni PayPal ni Cambridge Blockchain revelaron el monto de la inversión, pero las presentaciones recientes ante la SEC indican que Cambridge Blockchain ha recaudado un total de $ 3.5 millones en capital nuevo de varios inversores en los últimos nueve meses. Eso sigue al cierre de $ 7 millones de su Serie A en mayo de 2018, y eleva el capital total recaudado a $ 10.5 millones.

Los primeros $ 7 millones consistieron en $ 4 millones en capital nuevo más $ 3 millones en bonos convertidos, y provinieron de varios inversionistas, entre ellos, HCM Capital, el brazo de capital de riesgo de Foxconn, que fabrica el iPhone para Apple, así como Digital Currency Group.

Los siguientes $ 3.5 millones provinieron de PayPal, así como de Omidyar Network, la firma de inversión filantrópica iniciada por el fundador de eBay (el anterior padre de PayPal); Flourish, descisión de la inversión en inclusión financiera de Omidyar; y Future / Perfect Ventures.

De esta manera, la inversión de PayPal fue modesta pero simbólicamente importante.

Como parte de la inversión, siendo la primera de PayPal en la Blockchain, la compañía está explorando cómo podría usar la plataforma de Cambridge Blockchain para permitir que sus usuarios demuestren quiénes son y al mismo tiempo evitar que la información personal se comparta innecesariamente.

Antes del anuncio de hoy, el único trabajo conocido vinculado con la cadena de bloques por parte de PayPal era una patente registrada en marzo de 2018 para acelerar las tasas de transacciones de criptomoneda y un proyecto interno para incentivar la participación de los empleados utilizando tokens emitidos en una cadena de bloques. Pero el anuncio de hoy proporciona algunas de las evidencias más claras hasta ahora sobre cómo PayPal de $ 121 mil millones podría emplear la tecnología blockchain en el futuro.

Con respecto a su parte en la financiación, el vocero de PayPal, Taylor Watson, le expresó a los medios de comunicación internacionales:

“Hicimos una inversión en Cambridge Blockchain porque está aplicando la cadena de bloques para la identidad digital de una manera que creemos podría beneficiar a las empresas de servicios financieros, como PayPal. Nuestra inversión nos permitirá explorar posibles colaboraciones para aprovechar la tecnología de blockchain”.

Ella confirmó que Cambridge es la primera inversión de PayPal en una compañía de blockchain.

El CEO de Cambridge Blockchain, Matthew Commons, dijo que PayPal ha estado involucrado de una manera u otra con su inicio de identidad basado en Massachussets durante el último año. Por ejemplo, Cambridge fue uno de una pequeña cohorte de nuevas empresas en el programa acelerador “Fintech Europe 2018”, que fue patrocinado por PayPal.

Además, Cambridge Blockchain ha estado trabajando con LuxTrust, que cuenta con el respaldo del gobierno de Luxemburgo y las instituciones financieras de la región. PayPal había trasladado su sede europea a Luxemburgo y se le otorgó una licencia bancaria allí.  Entonces, existía una afinidad natural allí, dijo Commons, agregando:

“No podemos hablar específicamente sobre nada comercialmente que estemos haciendo porque ahora es todo un tipo de exploración, pero creo que el hecho de que estemos desplegados en Luxemburgo y que [PayPal] tenga una presencia importante allí también ayudó a que las cosas se movieran”.

“Prevemos un futuro en el que los usuarios tengan un control mucho más directo sobre sus datos personales, y también creemos en arquitecturas abiertas e interoperables”, agregó Commons. “Queremos alejarnos de un mundo donde las personas están realmente encerradas en una plataforma específica y están atascadas con eso”.

De hecho, hacia fines de 2018, Cambridge comenzó a trabajar directamente con el grupo empresarial corporativo de PayPal desde San José, lo que finalmente condujo a la inversión, dijo Commons.

Al retroceder, Cambridge Blockchain, con sede en Massachusetts, almacena, comparte y valida datos mediante blockchains, y en esta capacidad, puede ejecutarse sobre cualquier sabor de libro mayor distribuido, público o privado. La empresa ahora cuenta con 15 empleados repartidos en oficinas en los EE. UU., París y una base recientemente establecida en Pekín.

El eje central de Cambridge Blockchain se relaciona con la incorporación de datos personales y la verificación de conocimiento de su cliente (KYC) necesaria para abrir cuentas con bancos y otros proveedores de servicios financieros, aunque también ha estado trabajando con datos de la cadena de suministro comercialmente sensibles con Foxconn. La puesta en marcha es parte de la Fundación de Identidad Descentralizada que cuenta con la Enterprise Ethereum Alliance, R3, IBM Blockchain e Hyperledger entre sus miembros.

La empresa ha adquirido experiencia práctica con estrictas restricciones europeas, como el Reglamento General de Protección de Datos (GDPR) y PSD2, la segunda directiva de pagos europea. Al permitir el intercambio de datos personales de forma compatible pero eficiente, Cambridge afirma que puede ayudar a reducir la duplicación masiva de KYC que se lleva a cabo en la actualidad.

Este es un caso de uso obvio para PayPal que tiene cientos de millones de cuentas en todo el mundo, así como otras plataformas como Venmo, Hyperwallet y Swift Financial.

Commons dijo que, sin duda, PayPal había hecho una búsqueda exhaustiva de proveedores de identidad basados ​​en la blockchain y se sintió “honrado” de haber sido seleccionado para la inversión y de continuar con la exploración de casos de uso de datos personales con la firma de pagos, concluyendo:

“Si está buscando ayudar a obtener algo de tracción para un sistema de identidad distribuido, es genial tener un socio así”.

En mayo de 2018, el ex presidente de PayPal, David Marcus, ahora en Facebook, fundó un grupo para analizar cómo la red social podría usar la cadena de bloques. A medida que Facebook explora el impacto potencial de la tecnología blockchain en su modelo de negocio, también surgió una industria boutique para iluminar el problema y buscar una solución.

Hasta ahora, Microsoft, IBM, MasterCard, Cambridge Blockchain y otros se han unido a la Fundación de Identidad Descentralizada, una organización sin fines de lucro destinada a ayudar a construir un ecosistema abierto donde las personas puedan compartir los ingresos generados por sus propias identidades o recoger esa información y llevarlo a otro lugar.

Mientras Cambridge Blockchain está trabajando para trasladar identidades para una amplia gama de usos a cualquier número de blockchains privadas o públicas, PayPal ha centrado su exploración en aplicaciones financieras, según el portavoz. “Nuestra inversión nos permitirá explorar posibles colaboraciones para aprovechar la tecnología de la cadena de bloques”, dijo.