Una petición de liquidación fue presentada por un acreedor la cual llevó a la Crypto Startup London Block Exchange (LBX) a la corte, según esto con el objetivo de clausurar la exchange de criptomonedas, aunque el CEO de la startup negó que la misma este fuera del negocio.

La petición fue presentada el 19 de marzo en el Tribunal Superior de Justicia de Londres por parte del bufete de abogados Squire Patton Boggs (Reino Unido) LLP. En este caso la audiencia sobre el asunto está fijada para el martes, según el CEO de London Block Exchange, Benjamin Dives.

Russell Hill, uno de los socios de la firma Squire Patton Boggs, comentó:

“Presentamos una petición de liquidación contra la compañía como un asunto de registro público para una deuda que se nos debe. En esta etapa, debido a los litigios en curso, no es apropiado que diga nada más”.

Russell Hill

Lo común en este tipo de litigios es que, el acreedor le solicita a un abogado que liquide o congele los activos de la compañía deudora con el fin de recuperar lo adeudado, también para evitar que la compañía empeore con sus deudas o que otros acreedores tomen la delantera. Según esto puede ser ejecutado por cualquier acreedor con deudas de más de 750 libras esterlinas (alrededor de $ 968) y generalmente este tipo de acciones son catalogadas de sumamente serias en contra de cualquier firma, ya que la misma puede implicar a los mismos directores de la firma, los cuales podrían enfrentar la responsabilidad personal por las deudas si no actúan con urgencia debida.

Dives comenta que la deuda en cuestión era por solo £ 9,900 (alrededor de $ 12,787). La misma Squire Patton Boggs fue quien redactó los términos y condiciones para el sitio web de LBX y aparte, suministró algunos otros servicios legales, explicó Dives. La factura no se pagó a tiempo, por lo que la firma de abogados se molestó y demandó una tarifa mucho más alta, aseguró.

“La cuenta no llamó mi atención hasta que fue muy tarde”, apuntó Dives. Según él, LBX envió el dinero a la firma de abogados “dentro de las 24 horas posteriores a la emisión de la petición”. Con todo, sostuvo que está seguro de que el tribunal decidirá a favor de LBX, y agregó: “Estamos recibiendo llamadas de personas que piensan que estamos saliendo del negocio, pero no vamos a liquidarnos”.

Benjamin Dives

Más tarde al darse por conocida la noticia, en una red social, Peter McCormack, presentador del popular podcast “What Bitcoin Did”, citó en su cuenta de Twitter que LBX era insolvente y que debía a los acreedores “millones”, y que no se había cumplido con los honorarios al personal desde el año pasado. No se pudo identificar las fuentes de esta información.

Dives también explico que, “Nos han aconsejado que no comentemos los reclamos de Peter por nuestros abogados”.

Historia de eventos desafortunados y financiamientos


LBX se había basado en el icónico espacio tecnológico Level39 en el Canary Wharf de Londres, que había albergado varias firmas de criptografía y blockchain, incluido el intercambio CEX.IO, eToro y Revolut.

Parecía ser otra inversión sólida. La prensa acudió a LBX después de su lanzamiento en noviembre de 2017 con planes para una tarjeta de débito Visa criptográfica, que cuenta con servicios bancarios en tierra y supervisión conforme. Por lo que se inscribieron entre 10.000 usuarios inicialmente, en cuestión de meses, prometiendo “cerrar la brecha” para aquellos que carecen de conocimientos de criptografía, pero quieren participar. Trajeron también a un ex gerente senior de UBS como presidente.

Posteriormente dos ejecutivos, Adam Lee y John McLeod, habrían renunciado. Su producto principal, la Visa Dragoncard, nunca se lanzó. Eso resultó ser un caso de un mal momento, ya que el proveedor de servicios de telecomunicaciones WaveCrest señaló que esta violaba sus términos con Visa, siendo esto el fin a este modelo de negocios en el Reino Unido. Por lo que esta situación coloco a la firma en una franja de reveses bancarios y legales, lo que ha dejado a la firma al borde de la extinción.

En lo que quedo de año advirtió una espiral de costos de comercialización. Dives por su parte facilitó un resumen contable de cómo £ 2 millones desaparecieron más rápido de lo esperado, enumerando “personal, proveedores, [impuestos] HMRC, tecnología, asesores, consultores, comisiones bancarias [cerca de £ 20,000 por mes], firmas de seguridad, contadores, abogados, cumplimiento, marca, publicidad, relaciones públicas “. Agregó que habían optado por “construir un intercambio que era [regulatorio] robusto, y que era caro”.

A principios de 2018, la empresa descendió por las dificultades operativas y financieras, lo que provocó la segunda inversión por parte Jonathan. “Realmente no hubo ninguna opción”, Dives le dice a los medios de comunicación sobre la decisión de su socio comercial de continuar respaldándolos. Mientras tanto, el comercio en su rampa de acceso se secó cuando el mercado bajista el cual se afianzó.

En ese momento, la firma golpeó la peor pesadilla de cada intercambio. Una falla en el cumplimiento vio a LBX ser atacado por una unidad de lavado de dinero, lo que resultó en varias cuentas que se congelaron temporalmente al legar una orden judicial. Al preguntarle si LBX reducía los costos de cumplimiento, Dives argumenta que sucedió lo contrario.

“Absolutamente no. Les pagamos [al oficial de cumplimiento] muy por encima del precio del mercado … El cumplimiento es nuestra ventaja comercial “. Agregó que “casi todos los intercambios han tenido algún tipo de problema relacionado al lavado de dinero “.

Asimismo, Dives había estado procediendo como director de cumplimiento en el momento posterior de separarse de la persona contratada para dirigir el cumplimiento, con quien ahora existe una disputa legal en curso. “Él dice que un nuevo oficial de reporte comenzará en mayo”.

A medida que aumentaban los gastos, y después de haber agotado la contribución financiera de Jonathan, LBX luego buscó recaudar fondos con un ICO a fines de 2018. Como destacó el personaje criptográfico Peter McCormack en Twitter, fracasó. Sin embargo, Dives dice que solo dos compradores de tokens aún no habían devuelto el monto total invertido. Tampoco descartó la posibilidad de un ICO más abajo en la línea.

Por su parte la compañía también había planeado una venta de tokens LBX hacia fines de 2018, pero luego la canceló, declarando: “está claro que el apetito del mercado para una venta de token pública no apoyará nuestros planes de crecimiento por sí solo y, de hecho, es probable que lo sea. En detrimento de nuestra hoja de ruta regulatoria y de inversión “.

Los problemas de financiamiento culminan cuando su firma de abogados representativa, Squire Patton Boggs, emitió una “petición pública de liquidación” por un conflicto de facturación. Si la petición llegara a tener éxito, la misma obliga a la empresa a liquidarse para pagar a sus deudores.

Sin embargo, LBX se está defendiendo y esta giró para convertirse en un primer intercambio de dispositivos criptográficos para dispositivos móviles en iOS y Android, atrayendo a los clientes del Reino Unido que buscan cambiar criptografía por libras esterlinas. Hacia fines de 2018, LBX anunció que estaba “acuñando” una libra digital a través de una sociedad con otra compañía de blockchain, AlphaPoint.

Además, Reuters informó sobre un acuerdo entre LBX y ClearBank para proporcionar el intercambio con servicios bancarios.